Сингапур — «город Льва»

В течение долгой истории островной городок-государство, расположенный в Юго-Восточной Азии, имел множество названий: «Неприступная крепость», «Королева Востока», «Цитадель Востока», «Азиатская Венеция». А вообще, имя города Сингапура в переводе означает «Город льва».

В китайских хрониках 3 века до нашей эры содержится первое упоминание о нем под названием «Остров на краю полуострова». Через несколько столетий здесь был построен торговый центр под названием Куала Тумасик («Город на воде»). До 14 века этот центр контролировал морские пути, которые проходили через Малаккский пролив. Здесь располагались поселения пиратов, и многие просто боялись плавать вокруг Сингапура. До 1819 года город был под властью джохорских султанов. Затем благодаря сэру Стэмфорду Раффлзу, британскому губернатору острова Явы, было подписано соглашение о передаче англичанам острова. В 1829 году колониальные владения Англии: Сингапур, Малакка и Пинанг, объединили в единую колонию. Название – Стрейтс Сеттлмент или, по-другому, «Поселения у пролива».

В 19 веке город стал центром Британской Малайи, которая образовалась в результате колониальных захватов на Малаккском полуострове. С 1963 года Сингапур вошел в состав Федерации Малайзия. В 1965 году город стал поистине независимым государством. От колониальных времен здесь сохранился сквер Эспланаде, где любили играть в крикет английские аристократы. В парке красуется здание собора Святого Андрея, построенное в стиле настоящей английской готики. С горы, на которую идет дорога от парка под названием Форт Каннинг, можно рассмотреть красочный китайский квартал. Сам город Сингапур хранит множество легенд. Вот одна из них. Когда-то давно в этих местах обитал мерлайон, чудище с головой льва и хвостом рыбы. Существо всегда вставало на защиту местных жителей. Когда оно видело врага, его горящие красные глаза испепеляли неприятеля. Во время шторма мерлайон поднимался из воды и спасал от гибели людей. Чтобы сохранить память о спасителе, в городе построен фонтан в виде полульва-полурыбы. И сегодня это своеобразный ангел-хранитель острова.

В летописи «Сулалат-ус-салатин» упоминается о принце малайцев Санг Нила Утаме. Когда на острове он увидел необычное животное, стал спрашивать своих подчиненных о его названии. Ответа никто не знал, лишь один мудрец распознал льва (ранее здесь их не водилось). Этот факт принца очень впечатлил, и правитель назвал город в честь грациозного животного – Сингапур. На данный момент островное государство экономически развито. Этнические кварталы здесь сочетаются с современными небоскребами. Три культуры – индийская, китайская, арабская – сплетаются воедино. Поистине, можно даже сказать, что Сингапур – это миниатюрная Азия.

« Япония: обзор туристической привлекательности
Достопримечательности Бангкока »